500 Most Common Words in Anime | Learn to Speak Japanese With Anime

Learn Japanese Through Anime With This List of The Most Common Anime Words

When I started learning Japanese I discovered the 80/20 principle and found out that the most common words in any language make up the majority of what’s said and written on a daily basis. At the time I found a source of the most common 50 words in anime and a common word list for Japanese newspapers.

However, what I really wanted was a longer list of the most common words in anime to help me start to understand my favourite shows. At the time such a list didn’t exist and I gave up searching for one. Luckily for you though, I’ve since made my own list for the beginners out there who are starting to learn Japanese through anime. Woo! 😀

There’s a list of shows that I used at the very bottom of this post but to sum it up, I took 671 episodes of various anime and ran some word frequency tests on them.

This is the result.

A list of the most common 500 anime words. 

The list contains each keyword as well as at least 1 reading in a separate column, and it also contains the frequency that the word appeared within the texts.

There where also a lot of words, names and places that are specific to the shows that I used to create this list. As these words aren’t useful to you unless you are watching that particular show, I decided that it was best to remove them. There is a possibility I missed some. 

Also, if you are looking into learning kanji then I highly recommend the Remembering the Kanji series by James Heisig which I got from Amazon for a decent price when I first started learning Japanese.

You can download the list of the most common 500 words from the links below for Excel and in PDF format.

Download the 500 Most Common Words in Anime as a PDF

Download the 500 Most Common Words in Anime for Excel

I used a piece of software called EKwords to generate this list. One thing to note is that it seems to ignore any simple hiragana words, for example どこ. These tend to be really basic words though and can be learned easily without too much active studying.

How to Use This List

Why Vocabulary Lists Suck by Themselves

Vocab lists are in general, very boring resources. You are forced to go through each word while learning the meaning outside of context and usually with nothing more than just a direct translation. This is super inefficient (no context = extremely hard to learn).

Learn Words in Sentences

Some people feel the same about sentences, however, I absolutely love them and I really enjoy doing sentence flashcards in Anki. They are more interesting, contain more context (easier to learn) and are sentences I actually want to be able to use. I would advise learning native sentences over vocab drills any day.

How to Use Vocab Lists to Your Advantage

I like to add words to a separate deck in Anki ready for me to find a sentence later (only if I don’t have a decent sentence). Now, you could do this with this list and then run through the deck one at a time, finding sentences that contain the word and that are easy enough for you to understand. To do this you would probably want to have a large supply of sentences at your disposal.

I recommend you use a Sentence Bank which you can make in Anki by converting your favourite TV shows and films to Anki flashcard decks or by simply importing texts straight into Anki. You can also google the word and find a sentence, or even use something like Microsoft Word or Notepad++ to search texts for sentences that contain the word you wish to learn.

Advantages of this method:

  • Quickly learn the most common words in anime and Japanese.
  • Get contextual information to aid memorization.
  • Using Anki means you’re less likely to forget the words (Anki is an SRS).
  • Due to the 80/20 principle, this method is incredibly efficient for beginners of the language.

Disadvantages:

  • If you don’t have a large supply of interesting sentences then you may be limited to sentences that you have no interest in (making them harder to learn).
  • You are going to have to go out and search for sentences for each word (at the beginning this can be very hard and can take time).

 

The List of the 500 Most Common Words in Anime

Keyword Hiragana Frequency
わたし 8364
なに・なん 5927
おれ 4403
ぼく 3862
きみ 3572
ひと 3553
お前 おまえ 3154
いま 2560
まえ・ぜん 2213
自分 じぶん 2097
1816
大丈夫 だいじょうぶ 1699
人間 にんげん 1655
1636
本当 ほんとう 1589
今日 きょう 1508
ほう・かた 1490
世界 せかい 1462
1368
なか 1303
だれ 1276
とき 1273
われ 1236
一緒 いっしょ 1204
はなし 1131
1126
一人 ひとり 1102
ヤツ やつ 1050
こと 977
こころ 976
時間 じかん 960
ちから 938
バカ ばか 926
からだ 914
ダメ だめ 908
名前 なまえ 906
貴様 きさま 905
888
もの 867
おとこ 829
うえ 821
最後 さいご 774
さき 743
よる 739
二人 ふたり 730
おんな 724
明日 あした・あす 712
つぎ 708
場所 ばしょ 700
必要 ひつよう 694
べつ 694
あいだ・ま・かん 687
かれ 672
頑張る がんばる 645
心配 しんぱい 637
あと・のち・ご 633
てき 599
仕事 しごと 595
先生 せんせい 594
無理 むり 589
問題 もんだい 584
彼女 かのじょ 583
くに 571
もの 571
意味 いみ 557
間違う まちがう 545
いのち 538
アル あれ 537
友達 ともだち 536
こえ 534
学校 がっこう 531
ゆめ 525
お願い おねがい 523
存在 そんざい 521
子供 こども 512
絶対 ぜったい 509
相手 あいて 506
おう 504
いえ・うち 504
先輩 せんぱい 502
かみ 499
気持ち きもち 496
悪魔 あくま 492
ほか・た 484
な・めい 478
かお 475
だい 474
巨人 きょじん 473
今度 こんど 473
言葉 ことば 470
了解 りょうかい 469
つき 463
450
昨日 きのう 447
おと 444
いし 440
仲間 なかま 437
魔神 まじん 436
以上 いじょう 429
部屋 へや 424
大佐 たいさ 420
ホント ほんと 417
約束 やくそく 414
ゲーム げーむ 412
未来 みらい 406
じつ 402
お兄ちゃん おにいちゃん 392
さま・よう・ざま 390
普通 ふつう 388
した 384
そら・から・うろ・くう 384
一度 いちど 383
賢者 けんじゃ 382
ところ・とこ 377
パン ぱん 376
関係 かんけい 375
最初 さいしょ 364
パパ ぱぱ 358
ノート のーと 357
可能性 かのうせい 356
そと 352
あたま・かしら・こうべ 348
次回 じかい 345
大事 だいじ 337
マジ まじ 336
とし 333
電話 でんわ 331
勝手 かって 327
大変 たいへん 324
323
もと 322
理由 りゆう 321
事件 じけん 320
失礼 しつれい 318
317
姿 すがた 315
あし 310
みち 309
ぶん・ふん・ぶ 309
はり 306
状況 じょうきょう 305
記憶 きおく 302
今回 こんかい 302
となり 302
危険 きけん 301
やつ 301
気付く きづく 296
邪魔 じゃま 296
無事 ぶじ 296
野郎 やろう 294
人造人間 じんぞうにんげん 290
能力 のうりょく 287
確認 かくにん 286
いろ 284
ママ まま 282
命令 めいれい 282
簡単 かんたん 281
家族 かぞく 279
行動 こうどう 279
お姉ちゃん おねえちゃん 278
一体 いったい 277
錬金術 れんきんじゅつ 275
メール めーる 274
たましい 274
情報 じょうほう 273
まち・ちょう 273
くち 272
使徒 しと 272
連絡 れんらく 267
元気 げんき 266
現実 げんじつ 266
目標 もくひょう 264
作戦 さくせん 263
よ・せい 263
息子 むすこ 262
協力 きょうりょく 260
全部 ぜんぶ 257
何度 なんど 256
手伝う てつだう 255
むかし 254
大切 たいせつ 254
けん・つるぎ 252
場合 ばあい 252
方法 ほうほう 251
練習 れんしゅう 250
攻撃 こうげき 243
目的 もくてき 243
出会う であう 242
過去 かこ 241
ひかり 241
残念 ざんねん 241
お父さん おとうさん 240
クラス くらす 240
完全 かんぜん 240
駄目 だめ 240
大人 おとな 240
システム しすてむ 237
安心 あんしん 237
無駄 むだ 237
覚悟 かくご 236
警察 けいさつ 235
私達 わたしたち 235
説明 せつめい 235
本気 ほんき 235
連中 れんちゅう 234
結果 けっか 233
理解 りかい 233
ドア どあ 232
ぼう 231
落ちる おちる 229
おも・ぬし・あるじ・しゅ 228
ひめ 228
面白い おもしろい 228
あに 226
きん・かね 225
いもうと 224
たち 222
本物 ほんもの 222
目指す めざす 222
かたち 220
仕方 しかた 220
出来る できる 220
日本 にほん 219
ちち 218
お母さん おかあさん 213
かぜ 211
閉口 へいこう 211
準備 じゅんび 210
ぐん 209
死神 しにがみ 209
あい 206
少佐 しょうさ 206
勉強 べんきょう 206
ガキ がき 205
とも 205
人類 じんるい 205
師匠 ししょう 203
うそ 202
用意 ようい 201
結局 けっきょく 200
駄菓子 だがし 200
本部 ほんぶ 200
希望 きぼう 194
当然 とうぜん 193
判断 はんだん 193
興味 きょうみ 192
なつ 190
きゅう 190
失敗 しっぱい 190
勝負 しょうぶ 190
やく 190
コツ こつ 189
冗談 じょうだん 189
お前ら おまえら 187
レベル れべる 187
感謝 かんしゃ 186
兄弟 きょうだい 186
結構 けっこう 186
地球 ちきゅう 186
犯人 はんにん 186
バン ばん 185
ば・じょう 184
大好き だいすき 182
うみ 181
味方 みかた 181
迷惑 めいわく 181
出る でる 180
お前たち おまえたち 179
ほのお 179
兄貴 あにき 179
みず 179
他人 たにん 179
破壊 はかい 179
あじ 179
神様 かみさま 178
最近 さいきん 177
生徒 せいと 177
武器 ぶき 177
嫌い きらい 176
利用 りよう 176
苦労 くろう 175
秘密 ひみつ 175
魔力 まりょく 175
データ でーた 174
みな・みんあ 174
真実 しんじつ 174
永遠 えいえん 173
173
距離 きょり 173
クソ くそ 172
テスト てすと 172
現在 げんざい 172
最高 さいこう 172
うで 171
十分 じゅうぶん 170
きず 170
パイロット ぱいろっと 169
時代 じだい 169
とびら 169
ケンカ けんか 168
二度 にど 168
絶望 ぜつぼう 167
ポイント ぽいんと 166
自由 じゆう 166
人質 ひとじち 166
多分 たぶん 166
むすめ 166
俺達 おれたち 165
事実 じじつ 165
テレビ てれび 164
全然 ぜんぜん 164
不安 ふあん 164
かべ 164
特に とくに 163
何者 なにもの 162
全員 ぜんいん 162
みせ・てん 162
報告 ほうこく 162
正義 せいぎ 161
余計 よけい 161
裏切る うらぎる 161
けん・くだん 160
程度 ていど 160
見る みる 158
ころ・ごろ 158
人生 じんせい 158
可愛い かわいい 157
制作 せいさ 157
よう 156
気分 きぶん 155
あな 155
似合う にあう 155
相変わらず あいかわらず 155
中尉 ちゅうい 155
安全 あんぜん 154
写真 しゃしん 154
少年 しょうねん 154
格好 かっこう 151
研究 けんきゅう 151
まめ 151
コーヒー こーひー 150
運命 うんめい 150
毎日 まいにち 150
奇跡 きせき 149
父親 ちちおや 149
ギター ぎたー 148
びょう 148
むね 147
にく 147
145
意外 いがい 144
可能 かのう 144
仲良く なかよく 144
信用 しんよう 143
おとうと 143
デート でーと 142
フィールド ふぃーるど 142
移動 いどう 142
不思議 ふしぎ 142
つみ 141
めし 141
メートル めーとる 140
我慢 がまん 140
監視 かんし 140
薄暗い うすぐらい 140
部下 ぶか 140
予定 よてい 140
プレゼント ぷれぜんと 139
完璧 かんぺき 139
小銃 しょうじゅう 139
様子 ようす・おやこ 139
バイト ばいと 138
正体 しょうたい 138
任務 にんむ 138
爆弾 ばくだん 138
犯罪者 はんざいしゃ 138
一同 いちどう 137
戦争 せんそう 137
犠牲 ぎせい 136
結婚 けっこん 135
今夜 こんや 135
135
途中 とちゅう 135
カメラ かめら 134
きょう 134
ほし 134
馬鹿 ばか 134
魔術師 まじゅつし 134
やみ 133
広い ひろい 133
ゆび 133
じゅう 133
以外 いがい 132
期待 きたい 131
計画 けいかく 131
正直 しょうじき 131
あか 131
地獄 じごく 131
調子 ちょうし 131
ケガ けが 130
うわさ 130
気配 けはい 130
相談 そうだん 130
熱い あつい 130
蹴破る けやぶる 129
ガン がん 128
質問 しつもん 128
成功 せいこう 128
授業 じゅぎょう 127
一番 いちばん 126
今年 ことし 126
実験 じっけん 126
少尉 しょうい 126
おや 126
人物 じんぶつ 126
怖い こわい 126
面倒 めんどう 126
理想 りそう 126
イメージ いめーじ 125
ビル びる 125
クリア くりあ 124
チャンス ちゃんす 124
かず 124
ばん 124
病院 びょういん 124
想像 そうぞう 123
反応 はんおう 123
パーティー ぱーてぃー 122
事情 じじょう 122
きた 122
指示 しじ 121
責任 せきにん 121
ふく 121
平気 へいき 120
例えば たとえば 120
アイツ あいつ 119
くみ 119
かみ 119
一応 いちおう 118
しん・ま 118
逃げる にげる 118
なみだ 118
ウチ うち 117
キミ かみ 117
ライブ らいぶ 117
遠慮 えんりょ 117
監視官 かんしかん 117
同時 どうじ 117
117
感情 かんじょう 116
最悪 さいあく 116
誕生日 たんじょうび 116
タク たく 115
大体 だいたい 115
ど・たび 115
仕掛け しかけ 114
状態 じょうたい 114
捜査 そうさ 114
ゼロ ぜろ 113
やま 113
もり 113
ぎゃく 112
限界 げんかい 112
最強 さいきょう 112
地下 ちか 112
美味しい おいしい 112
参加 さんか 111
つね 111
彼氏 かれし 111
艦長 かんちょう 110
おのれ 110
後悔 こうかい 110
事故 じこ 110
手段 しゅだん 110
心臓 しんぞう 110
姫様 ひめさま 110
ボス ぼす 109
くるま 109
余り あまり 109
現場 げんば 108
言う いう 108
削除 さくじょ 108
さけ 108
侵入 しんにゅう 108
素敵 すてき 108
部室 ぶしつ 108
名乗る なのる 108
立派 りっぱ 108
アンタ あんた 107
実際 じっさい 107
めん・つら・おもて 107
位置 いち 106
ため 106
あめ 106
技術 ぎじゅつ 106
殺人 さつじん 106
瞬間 しゅんかん 106
戦場 せんじょう・いくさば 106
卒業 そつぎょう 106
真理 しんり 105
In case you are wondering, the anime that were used to make this list are:
  • K-ON!
  • K-ON!!
  • Aldnoah Zero
  • Charlotte
  • Fate Stay Night: Unlimited Blade Works
  • Fate Zero
  • Ano Hi Mita Hana no Namae o Bokutachi wa Mada Shiranai
  • Gochuumon wa Usagi Desu ka
  • Himouto! Umaru-chan
  • K
  • Kiseijuu – Sei no Kakuritsu
  • Magi
  • Noragami
  • Project K – Missing Kings
  • Psycho-Pass
  • Psycho-Pass 2
  • Psycho-Pass The Movie
  • Shingeki no Kyojin
  • Sword Art Online
  • Sword Art Online II
  • Zankyou no Terror
  • Clannad
  • Clannad After Story
  • Death Note
  • Death Note Rewrite 1 Visions of a God
  • Death Note Rewrite 2 L’s Successors
  • Ore Monogatari!!
  • Accel World
  • Ao no Exorcist
  • Boku wa Tomodachi ga Sukunai S1
  • Boku wa Tomodachi ga Sukunai S2
  • Dagashi Kashi
  • Full Metal Panic!
  • Full Metal Panic Fumoffu
  • Full Metal Panic The Second Raid
  • Fullmetal Alchemist Brotherhood
  • Neon Genesis Evangelion
  • Steins Gate

I hope the vocabulary list is useful. Comment below if you have any questions 🙂

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マット

By Matthew Hawkins
2017/11/27
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